工業設計很早就已成為發達國家制造業競爭的核心動力之一。因為其在制造業中的核心作用,世界各國普遍視其為經濟發展龍頭。在歐美發達國家,工業設計的資金投入一般可占到總產值的5%~15%,高的甚至可占到年產值的30%,而中國制造企業在工業設計方面的投入幾乎不到1%。顯然,中國加工工業要真正向制造和創造升級,創新就不能再停留在口頭上,必須采取切實有效的行動,讓中國的產品重創輝煌。而工業設計的重要內容就是產品設計。
 
產品設計體現了一個國家乃至整個社會的經濟、文化和科技水平。除了強大的功能性做后盾,一個好的設計還需要在生產制造的過程中考慮到成本、效率、以及技術手段的優化,從而實現產品在市場經濟的環境下體現出優越的競爭力。
1.產品設計的相關概念
 
產品設計是一個創造性的綜合信息處理過程,它最終的結果是通過線條、符號和色彩等設計元素把全新的產品理念展示在圖紙和屏幕上。它將人的某種情緒或需要,轉換為一個具體的物理形態或工具的過程,通過具體的載體,把一種規劃設想,以美好的形式展現出來。
 
產品設計是在產品系統中解決人與物之間的關系。如文具的使用方式、配色選擇、操作舒適性的問題;又如交通工具的造型設計、安全系數、乘坐空間合理性問題等。
 
產品設計是為大多數人服務,要為社會公眾所接受,因此產品設計人員既要了借市場,又要懂得工程知識,使設計方案在解決人群需求的前提下,更便于合理生產。
 
因此,產品起到了物質需求和精神需求的雙關作用,是使用價值、商品價值以及文化附加值的和諧統一。如今,知識經濟已經作為一個時代的產物,文化與企業、經濟之間的聯系日益密切,文化所處地位越來越重要。一個企業的產品也被賦予濃厚的文化底蘊,也就是說,它不僅是一個只具有實用價值和為了滿足人們某種需求的產品,而是更多的滿足了人們的精神、情感、心理等多方面的享受,努力把使用價值、文化價值和審美價值融為一體,突出產品中的人性化含量。
 
2.產品設計構成要素
 
產品的各要素是相互關聯,和諧一致的。產品設計的三大要素往往交織在一起,共同推動產品的更新與發展。
 
產品功能。產品的功能是工業產品與使用者之間最基本的一種相互關系,是產品得以存在的價值基礎。每一件產品都有不同的功能,人們在使用任何產品中獲得的需求滿足,就是產品功能的實現。產品功能依據不同的標準可以作不同角度的分類。按產品功能的性質可分為物質功能和精神功能兩方面。運用功能的觀念,可以使產品對人類的意義更加積極和顯著,對于不同產品,這些功能所表現的優先次序和重要程度不盡相同。設計師在產品設計的實際過程中需要通過深入的調查分析,真正了解并掌握各消費層面的不同心理傾向和他們的社會價值觀念,恰當運用設計語言以實現應有的功能特征