業設計簡史
 
在我們許多人出生之前,物品都是手工制作的,生產成本要高得多,這使得大多數人無法像我們今天這樣消費。生產的工業化使大規模生產成為可能。大規模生產是指通過高度自動化的過程,以低成本大批量生產一種產品。
 
想想亨利·福特(福特汽車)的生產線吧,它使得生產汽車的速度比以往任何時候都要快。同樣的事情也發生在家具、陶瓷、工具、電子產品和家用電器上。在擁有允許如此大規模生產的流程之前,產品的成本和生產時間并不重要。當大規模生產成為目標時,成本、生產時間和整個過程的效率成為向大眾提供可負擔得起的產品的關鍵。
 
優化整個過程就顯得非常必要,也正因為如此,降低產品的價格并不是銷售的唯一途徑。諾曼·貝爾·格迪斯(Norman Bel Gedes)經常被認為是將時尚設計引入產品的人,這些產品并不需要時尚和性感,但結果是這些漂亮的產品賣出去不久之后,在大規模生產中,產品的美學被認為與功能同等重要。在工業設計時代之前,設計師是藝術家和手工匠人。設計師主要專注于創造高質量的物品,他們不是為大眾而設計,而是制造非常昂貴的低產量產品。
既然大批量生產的產品可以生產出來,你如何讓人們用更新的產品來替換那些仍然可以正常工作的產品呢?那么,這時設計師的職責往往是通過增加或改善諸如人體工程學、美學和功能性等方面,來激勵消費者購買大規模生產的新產品。他們通過自己的設計知識做到了這一點。為了增加銷量,公司開始雇傭工業設計師不斷設計相同產品的新版本,并年復一年地銷售給客戶。
 
產品設計并沒有一個明確的歷史,因為把它和工業設計分開是不可能的。多年來,設計師或公司選擇使用“產品設計”這個術語,而不是工業設計,因為它比工業設計這個龐大的領域更具體一些。
 
如前所述,產品設計是泛工業設計的一個專業領域。產品設計師通常被雇傭來設計除汽車以外的一切。車輛設計(海、陸、空)是一個有自己的傳統和做法的領域,往往傾向于雇傭專門從事汽車或交通工具設計的設計師。這實際上把其他一切都留給了產品設計師。
 
今天,軟件或數字產品以及服務設計通常屬于產品設計師的領域。在某些情況下,產品設計包括一個稱為工程設計師的專家子領域。鑒于工業設計和產品設計領域的共同目標和作用,使用一個術語而不是另一個術語肯定會導致一些人的困惑。
 
產品設計和工業設計領域確實有重疊,有時兩者之間的區別不是很明顯。我喜歡認為產品設計師負責家庭和消費產品的設計,而商業產品往往是由飛機、建筑師和汽車等專業人員設計的。但是,總會有例外。
 
最簡單的方法來澄清這組模棱兩可的定義,那就是:工業設計是一種專業,負責提升所有產品的功能和美學;產品設計是工業設計中的許多細分領域之一,通常由它所設計的產品類型來定義,就像牙醫是大醫療領域的一個分支領域一樣。