工業設計是一個很寬泛的概念:它的設計構思上需要考慮到產品整體外型線條、各種細節特征的相關位置、顏色、材質、音效、人因工程等;產品范圍上包括杯子、電腦、交通工具等實體產品。認為「工業設計」是與「互聯網產品設計」并行的概念,行業性較強。
 
交互設計是一種設計方法,或者理念:它定義人造物的行為方式相關的界面,包括目標用戶、使用流程與結果;并且考慮到有用性、可用性、情感因素等。
 
不管是工業設計,還是互聯網產品設計,以用戶為中心的設計模式和理念都越來越流行,因此也越來越重視「交互設計」,一些團隊的職能分工上有專門的「交互設計師」。因此簡單地說,「交互設計」是「工業設計」整體過程中需要考慮的一個環節。
 
工業設計和交互設計從其歷史和目前現狀看,差異很大,分屬不同范式。但未來雙方必定互相融合。
二者的差異
 
1、產品特點差異:工業產品的特點“形式即功能”。而交互產品功能多,操作復雜,使用層級多,形式和功能關系不大。
 
2、產品成本的差異:交互產品開發成本、購買成本低,開發時間短,但客戶使用投入的機會成本高,因此其成敗在于客戶的使用體驗。工業產品,購買成本高,因此其造型很重要。
 
3、設計方法上差異:目前交互設計還處于“以用戶的目標為導向”的設計階段,交互設計的目的就是幫助用戶快捷方便的達到目標。如果將“幫助用戶達到目標”看做交互產品的功能,那么交互設計還處于“形式追隨功能”的現代主義階段。