外觀設計就是視覺設計,是對產品的外型進行設計,表現產品的外觀、性能、材料及制造技術,產品的外觀是留給用戶的第一印象,用戶無法一眼看出產品的內在質量,卻能看出外觀是否吸引目光、做工是否精細,從而對產品能夠有一個初步的定位。所以外觀設計的過程中除了要考慮三維空間及造型的優美程度外,還要考慮適合產品推廣的風格、企業的產品路線等等。
 
外觀是留給用戶的第一印象,用戶無法一眼看出產品的內在質量,卻能看出外觀是否平整、做工是否精細,從而完成產品的整體定位。外觀設計最主要的任務就是把控好市場的需求、抓住客戶的心理、設計出大多數客戶都能夠接受的產品外觀。外觀設計即視覺設計,是對產品外表進行設計,反應產品的外觀、性能、材料及制造技術,對產品品牌建設有最直接的影響。所以外觀設計的過程中除了要考慮三維空間及造型的優美程度外,還要考慮適合產品推廣的風格、企業的產品路線等。
產品外觀設計的核心是產品的形態美設計。是產品設計師在系統地市場調研分析后,在產品外觀設計精確定位的基礎上開展的設計。要求符合:
 
1、創新性。意在表明進行外觀設計時不是一味的去模仿復制,而是在科學、合理的基礎上使得產品給人獨特新穎的感覺,它通常在形態、材料、結構等方面反應。
 
2、體量感。產品外觀設計的出發點是人機工程學,它強調產品必須符合用戶的要求,讓用戶使用更方便、舒適,如手持機產品操作部位就不超過手的活動范圍,一旦超過范圍使用者就不能舒適的使用。此外,在產品形態設計中還應強調產品的穩定性及整體美觀度等問題。