工業設計旨在引導創新,促發商業成功及提供更好質量的生活,是一種策略性解決問題的過程應用于產品,系統,服務,及體驗的設計活動。
 
它是一種跨學科專業,并將創新,技術,商業,研究及消費者緊密聯系起來,共同創造進行創造性活動,并將需要解決的問題和提出的解決方案進行可視化,重新解構問題,并將其作為更好的產品,系統,服務,體驗或商業網絡的機會,提供新的價值以及競爭優勢。
(工業)設計是通過其輸出物對社會、經濟、環境及倫理方面問題的回應,旨在創造一個更好的世界。
 
面對信息化和全球化深度發展,新定義里工業設計的轉型與改革主要集中在三個方面:
 
1)設計環境的改變。
 
隨著經濟全球化和互聯網技術的發展,工業設計所面臨的環境也發生了改變:國際性大公司和著名設計機構紛紛進駐中國,國內企業與國際設計機構和設計大師的合作越來越緊密;知識產權的重要性被提高到較高的要求。
 
2)設計對象的改變。
 
工業設計以前的設計對象主要是物質產品的外觀設計,如機械設備、車輛、3C產品等。隨著互聯網和移動設備的迅猛發展,以蘋果為代表的IT企業推出了以內容為主的服務設計,工業設計的對象也轉化為以內容、人機交互和用戶體驗為主的非物質的數字化產品,如服務設計、軟件信息架構、用戶界面等。
 
3)創新模式的轉變。
 
工業設計在國內主要從藝術設計發展而來,傳統上強調以產品的外觀設計為主,這樣給人帶來了一種誤解,那就是外觀設計等同于工業設計,工業設計的創新等于外觀上的創新。隨著信息技術的發展,產品的競爭走向了軟硬一體化的整合競爭,產品不僅僅要具備漂亮的外觀,更重要的是要具備優良的內容;眾籌、眾創、眾包、眾享等模式的出現,大大拓展和提升了設計創新的空間和潛力。